Cientistas descobrem a possível causa fundamental da asma e um novo tratamento

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Investigadores da Universidade Cardiff que trabalharam em colaboração com cientistas do King’s College London e da Clínica Mayo (Estados Unidos) descrevem o papel previamente não demonstrado do receptor de detecção de cálcio (CaSR) na etiologia da asma, uma doença que afeta 300 milhões de pessoas em todo o mundo. A pesquisa foi publicada na revista Science Translational Medicine.blog-shutterstock_155019215

A equipe de pesquisa utilizou modelos de rato com asma e tecido de vias respiratórias humanas de pessoas asmáticas e não asmáticas para chegar a seus achados.

O artigo crucialmente ressalta a eficácia de uma classe de fármacos conhecidos como calcilíticos para modificar o CaSR e reverter todos os sintomas relacionados com o transtorno. Estes sintomas compreendem constrição das vias respiratórias, sensação de espasmo das vias respiratórias e inflamação, todos os quais contribuem para uma maior dificuldade para respirar.

“Nossos achados são incrivelmente interessantes”, disse a investigadora principal, Professora Daniela Riccardi, da Escola de Biociências da Universidade de Cardiff. “Pela primeira vez descobrimos um vínculo entre a inflamação das vias respiratórias, que pode dever-se a fatores ambientais desencadeantes, tais como alérgenos, fumaça de tabaco e emissões de escapamento dos automóveis, e espasmo das vias respiratórias na asma alérgica.

“Nosso estudo demonstra a maneira em que estes fatores desencadeantes liberam substâncias químicas que ativam CaSR no tecido das vias respiratórias e desencadeiam os sintomas de asma, como espasmo das vias respiratórias, inflamação e estenose. Utilizando os calcilíticos, nebulizados de forma direta nos pulmões, demonstramos que é possível desativar o CaSR e evitar todos estes sintomas”.

A Dra. Samantha Walker, Diretora de Pesquisa e Políticas em Asma, Reino Unido, que ajudou a financiar a pesquisa, disse:

“Este descobrimento tão interessante nos permite, pela primeira vez, atacar as causas fundamentais dos sintomas de asma. Cinco por cento das pessoas com asma não respondem aos tratamentos atuais, de maneira que os avanços na pesquisa poderiam modificar as vidas de centenas de milhares de pessoas.

“Se esta pesquisa resultar bem-sucedida, talvez estejamos a apenas alguns anos de um novo tratamento para a asma, e necessitamos urgentemente incrementar o investimento para avançar nos estudos clínicos. A pesquisa da asma tem um subfinanciamento crônico; só se contou com alguns novos tratamentos desenvolvidos nos últimos 50 anos, de maneira que é absolutamente essencial a importância do investimento em pesquisas como esta”.

Embora a asma seja bem controlada em algumas pessoas, cerca de um em cada 12 pacientes não respondem bem aos tratamentos atuais. Esta minoria importante representa quase 90 por cento dos custos de atenção à saúde relacionados com a doença.

Segundo o professor da Universidade de Cardiff, Professor Paul Kemp, quem foi coautor do estudo, a identificação de CaSR no tecido das vias respiratórias significa que é imenso o potencial de tratamento de outras doenças pulmonares inflamatórias. Estas compreendem doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e bronquite crônica, para as quais na atualidade não se conta com nenhum tratamento curativo. É previsto que para o ano 2020 estas doenças ocuparão a terceira causa mais importante de morte em todo o mundo.

A Professora Riccardi e seus colaboradores agora estão procurando financiamento para determinar a eficácia dos fármacos calcilíticos no tratamento da asma, que é especialmente difícil de tratar, sobretudo a asma resistente a corticosteroides e a exacerbada pela gripe, e avaliar estes fármacos nos pacientes asmáticos.

Os calcilíticos se desenvolveram inicialmente para o tratamento da osteoporose faz 15 anos, com o propósito de fortalecer o osso frágil, ao atuar especificamente sobre o CaSR para induzir a liberação de um hormônio anabólico. Embora os calcilíticos sejam clinicamente inócuos e bem tolerados, resultaram ineficazes para tratar a osteoporose.

No entanto, este último descobrimento proporcionou aos investigadores a oportunidade singular de reorientar estes fármacos e possivelmente acelerar o tempo em que sejam aprovados para utilizá-los em pacientes asmáticos. Uma vez que se assegurou o financiamento, o objetivo do grupo é estudar os fármacos em seres humanos depois de dois anos.

“Se pudermos demonstrar que os calcilíticos são inócuos quando se administram diretamente no pulmão das pessoas, então em um lapso de cinco anos poderemos tratar os pacientes e possivelmente evitar que ocorra asma em primeira instância”, acrescentou a Professora Riccardi.

 

Fonte: Medical News Today

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